|星期一 2005/02/07
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NFL拓荒中国市场

   一位美国高中橄榄球队的教练试图激励自己的球队度过困难时期。他站在队员们面前训话:“迈克尔·乔丹放弃过吗?”队员们回答道:“没有!”他又提高声音:“怀特兄弟呢,他们放弃过吗?”“没有!”“约翰·艾尔韦(NFL传奇四分位)扔过毛巾吗?”队员们又一次高声回答:“没有!”“那么,埃尔默·威廉姆斯怎样,他放弃过吗?”

  队员们开始沉默了。终于有人鼓足勇气问道:“埃尔默·威廉姆斯是谁呀?我们从来没有听说过他……”教练不屑地打断了队员的提问:“你当然从来没有听说过他,因为他放弃了!”永不放弃,这在美国就是一种橄榄球精神,看着永不放弃的阿甘在橄榄球场上奔驰,一种钦佩感在心灵深处油然而生。

  还记得阿甘有这么一句经典对白:“妈妈总说人生就像一盒巧克力,没打开之前,你永远不知道在等待着你的会是哪种滋味。”对于NFL(美国橄榄球联盟)来说,中国就像一块神秘的巧克力,想要尝到它的味道,必须先打开这个盒子。问题是橄榄球在中国并没有任何基础,NFL现在的感觉有点像他们祖先当年在西部拓荒一样。但他们的决心非常坚定,NFL也不会放弃,因为在橄榄球的字典里,没有“放弃”这个单词。

  本版撰文记者张逸磷

  堪称美国四大联盟决赛之最的第39届超级碗将于北京时间今天在美国杰克逊维尔市举行,正当新英格兰爱国者与费城老鹰紧锣密鼓的为超级碗准备时,一支神秘的队伍悄然从中国出发。今年NFL邀请了多名中国记者莅临超级碗现场观战,可谓是NFL进军中国市场的关键一步。

  作为NFL在中国的唯一代表,前锐公司今年首次组织了中国记者团观看超级碗,对此公司董事长钟平滔(TorPetersen)在接受记者采访时表示,此行是NFL赛事教育、体验和合作的旅行,让中国体育记者前往美国观看超级碗,是为了让记者学习专业美式橄榄球知识的机会,是体验这一激情运动的机会,是NFL和国内媒体合作的机会。“记者是球迷的眼睛,他会从现场带回精彩的故事,把现场精彩的比赛,疯狂的球迷,热烈的气氛,有趣的游戏悉数通过报道传递给一洋之隔的中国球迷,”钟平滔说,“请想象一下八万以上的球迷共同聚集在超级碗那一刻时的力量,他们在共同庆祝一个属于他们的节日,与他们所热爱的球队的咫尺之遥,感受队员的伟岸体魄,感受美式橄榄球所带来的力量和优雅。那一刻简直堪称疯狂,而只有在现场才能真正体会到这种疯狂,以及比赛本身之外的愉悦,这就是为什么2008年时,世界各地会有很多记者来中国报道奥运会,只有在现场才能有这种感觉。”

  NFL大约在一年半之前就开始进军中国市场,由于美式橄榄球在中国并没有基础,因此我们必须从头开始,慢慢摸索。在这两年时间里,我们做了NFL中国官方网站,在电视上开设了《NFL集锦》,接下来我们要将越来越多的正式比赛带给中国球迷。”钟平滔说。去年央视与NFL签约开始正式转播超级碗比赛,而今年东方卫视也在不久前谈好了转播事宜,也许是下个赛季,NFL季后赛甚至常规赛就将出现在中国的电视屏幕上。

  当然要培养美式橄榄球的球迷基础,首先要培养专业的体育传媒,而这次邀请中国记者前往超级碗也正是出于此目的。这进一步印证NFL进入中国市场所采取的实质性举动,亦表达了对于培育中国美式橄榄球市场的信心和决心。

  邀请NFL巨星

  去年夏天,NFL奥克兰袭击者队的境断锋泰佑·约翰逊来过中国,他在NFL是著名的新秀,还是篮球橄榄球两栖明星,与姚明的关系也非常密切。但当时约翰逊在北京的故宫里玩得很开心,他可以尽情的摆Poss拍照,几乎没有球迷去围观他、打扰他,即使有球迷注意这位身高1米98的黑人大个子,也可能把他当作某位NBA明星了。“我知道10年前大卫·罗宾逊来中国的时候,也没有人认识他,但NBA在这10年里迅速拓宽了中国市场。我相信用不了几年,当泰佑再次来中国时,他一定不会再玩得这么自在了。”钟平滔说。

  所谓来而不往非礼也,既然邀请中国记者去看超级碗,NFL同样会派出他们的明星来中国。

  其实一项运动进入一个陌生的国家,明星是最有感召力的宣传手段,就像当年NBA刚刚登陆中国时,无数球迷为乔丹的风采所倾倒,而现在NFL计划每年都会邀请他们最优秀的明星来中国作宣传。

  这次超级碗对于费城老鹰队的外接手陆高伟(ChadLewis)来说非常遗憾,虽然他在NFC冠军赛上二次接获四分位传球达阵得分,是老鹰打进了超级碗的功臣,但由于本周四要接受手术,超级碗只能作壁上观。不过在手术恢复后,等待他的有可能是中国之行,钟平滔告诉记者NFL今年计划邀请来中国的明星就是陆高伟,而来中国是他的一个梦想,他甚至为此拥有中文名字。

  在青少年中撒播“苹果种子”

  伟人邓小平在1985年时就说过,“足球从娃娃抓起”。其实不管什么运动,青少年基础是最重要的,NFL同样致力于培养中国青少年从事橄榄球运动,并为此制定了“苹果种子计划”。如此系统、规范的在中国培养青少年运动员,这甚至是NBA也未曾尝试过的。除了在美国的联赛之外,NFL在世界范围内还有一项美式腰旗橄榄球赛事,这是一种安全的“非冲撞性”的运动,目前在世界各国广为流行。NFL主要和各国的教委或学校组织进行合作,由10至14岁的孩子参加,建立校队打联赛。而胜出的球队继续进入一年一度的NFL世界锦标赛。2003的世锦赛有来自4大洲的10支球队,而去年的世锦赛上,还出现了中国青少年的身影。

  据前锐公司青少年市场发展经理韦敦祥介绍,在NFL在北京、上海和广州三个城市的104所中学里组织了腰旗橄榄球队,“10岁到14岁的青少年正处于发育期,正式的橄榄球比赛身体对抗非常激烈,受伤对运动员来说是家常便饭,但腰旗比赛是非冲撞式,防守球员只要扯下对方腰上的腰旗,而不用拉倒便可阻止对方进攻,这非常适合这个年龄层次的孩子比赛。”韦敦祥说。

  韦敦祥表示,腰旗比赛在这些学校中深受学生的欢迎,“孩子们理解和接受橄榄球的速度要超出我们的想象,去年的中国总决赛打得非常精彩,他们的水平已经很不错了,在世锦赛上还战胜了韩国。”韦敦祥说,“其实那些孩子正处于选择自己喜欢的体育运动的时期,他们会思考到底是打篮球还是踢足球,而我们把美式橄榄球带给了他们,他们非常喜欢这项运动,并从腰旗赛中感受胜利的喜悦和失败的痛楚。”

  在这些腰旗橄榄球队的教练也是NFL和前锐公司从体育学院的大学生中挑选出来的人才,“这些教练都是一些大学生,他们以前也没有接触过美式橄榄球,但他们学习专业知识的专注让人感动,”韦敦祥说,“他们要告诉那些孩子许多橄榄球的规则和原理,比如橄榄球为什么是椭圆型,而不是圆的,比如带那些孩子观看橄榄球比赛的录像。他们中的许多人并不会打橄榄球,甚至在孩子面前不愿玩球,因为孩子们的水平比他们更高,但他们拥有丰富的理论知识,他们在青少年中撒播苹果的种子,完成我们的‘苹果种子计划’,这些教练可谓是中国橄榄球运动的拓荒者。”

  今“碗”好热闹

  美国橄榄球超级杯赛预计观者达数10亿

  美国这些天的“超级杯热”已经达到沸点,预计届时将有全世界数十亿观众通过电视收看这一赛事,各路商家也相当踊跃加入到广告促销的竞争中,使广告价码创新高。

  NFL相信等待

  去年10月,NBA季前赛在中国掀起一股“篮球风”,作为NBA的商业竞争对手,NFL却并不嫉妒NBA在中国的丰收。因为中国对于NFL来说是块处女地,要在这里种出果实来远比NBA更加任重道远,NFL需要时间,他们也有足够的时间来等待。

  早在1979年,NBA的华盛顿子弹队就曾到中国访问比赛,中国的篮球文化底蕴向来就很深,几乎所有学校都有篮球架,5、6个人就能打比赛,甚至一个人也能打球。而与篮球相比,美式橄榄球需要的人数和场地要求都要高的多,这会是美式橄榄球在中国普及的障碍吗?

  钟平滔认为人数和场地并不是最关键的问题,主要是群众是否认识和认可这项运动,“在美国,橄榄球运动非常普及,我们以前就是几个朋友之间玩橄榄球比赛,拿两棵树作为球门,3对3就能来场对抗赛,因此人数和场地并不是主要问题,”钟平滔说,“NFL曾在许多国家成功的推广,其中包括不少英式橄榄球的传统国家,因此我们相信一定能在中国推广美式橄榄球,但我们需要时间。”

  有消息称NFL计划在2008年左右为中国带来NFL的比赛,NFL对于08年北京奥运会的“鸟巢”主体育场非常关注,很希望在那里举办NFL的比赛,“如果有朝一日能在中国举办NFL比赛,那将是件非常精彩的事,我们期待那一天的到来。但现在,什么时候会在中国办NFL季前赛,甚至常规赛,我们还没有一个确定的时间表。我们通过电视增加NFL比赛的转播,通过网络和报纸报道NFL的新闻,这需要一步步来,但NFL绝对有这个耐心。”钟平滔说。


 

 
 
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